SANKT PAULUSKIRCHE
Antwerpen

Die Sankt Paulus Kirche ist einer der Eckpfeiler von Antwerpen. Es hat seinen ganz besonderen Reiz. In Antwerpen ist ‘Sankt Paulus’ ein Begriff dank seiner immensen künstlerischen Erbes, die ruhigen und malerischen Kalvarienberg, die Geschichte des alten Klosters, die Herrlichkeit der feierlichen Massen, sondern auch dank seiner Lage als gut verankerte Leuchtfeuer in der Matrosenviertel, Verdienter durch die Zeit. Der barocke monumentale Turm, mit einer Doppel-Laterne Krone hat oft einem sorglosen Blick in das Stadtbild.

Das Dominikaner Haus war ein Zentrum der geistigen Studien im Mittelalter und noch mehr in der Zeit der Gegenreformation. Sein Patron, Paul, schützt die Prediger von hier, da sie durch ihre Stadt und Umgebung reisen und, im siebzehnten Jahrhundert, auch in Nordeuropa, überwiegend protestantisch. Ihrer Devise achtsam, als auf der Hauptaltar geschrieben, sie predigen „im Glauben und in der Wahrheit“.

Die erste Kirche an dieser Stelle wurde in 1276 gebaut. Im sechzehnten Jahrhundert sind die Böden erhöht um die regelmäßigen Überschwemmungen durch den Fluss Schelde zu beenden (obwohl noch sauber und rein). Nach der stürmischen Zeit des sechzehnten Jahrhunderts, kann man die Erweiterungsarbeiten im gotischen Stil wieder aufnehmen. Nicht umsonst sagt man das ‘Sankt Paulus ist ein barocke Juwel in gotischen Brust’; Barocke Möbel ist in völliger Übereinstimmung mit der gotischen Architektur.

Nach der Aufhebung des Klosters durch die Französen, im Jahre 1796, kann Prior Peltiers die Kirche einlösen. Die Kirche wurde von der Stadt erworben um eine neue Gemeinde zu gründen. Im Jahr 1968 zerstörte ein verheerender Brand den gesamten Komplex. Die dringendsten Reparaturen wurden zu lange verzögert. Nach zwei Jahrzehnten wurde schließlich ein neues Dach setzen. Heute hat sich diese lange Agonie zu Ende gekommen. Das goldene Zeitalter des Barock kann hier wieder glänzen.

Die Kunst der Malerei wird durch die Antwerpener Meister wie Rubens, Jordaens und Van Dyck, nicht zuletzt in der Serie von fünfzehn Gemälde, auf denen die Geheimnisse des Rosenkranzes hier vertreten.

Es gibt eine Überfülle von Skulpturen: Altäre, Balustraden, das Chorgestühl und Orgel, Epitaphien und vor allem die Beichtstühle mit nicht weniger als vierzig großen Figuren und … – als ob das alles nicht genug wäre – es gibt einen großen Garten wie ein lebende Sommertheater.

Kerricx, Verbruggen, Quellin und andere zeigen einen unverwechselbaren flämischen Akzent in die Vitalität ihrer Erzählkunst. Dies ist besonders auffällig in den Beichtstühlen, wo der innere Kampf zwischen Gut und Böse überraschend kreativ dargestellt ist. Daher „fast echten“ widerspenstigen Hunde, brüllende Löwen, singende Hähnen, lüstern Affen oder ein „Sündenbock“: ihre Macht muss gezähmt und domestiziert werden. Die Kreativität hinter diesen Andacht Symbole ist von unschätzbarem Wert: ein Tanz Skelett uns des Todes erinnert; ein Schmetterling auf die Auferstehung zu einem neuen Leben. Das Spiel der Kinder als „high five“, bläst Seifenblasen oder Katze und Maus gezeigt, um die Praxis der himmlischen Tugenden zu stimulieren, ohne notwendigerweise Unterhaltung verbannen … noch eine gültige Nachricht.

Und es gibt noch mehr. Das Gemälde von „Die sieben Werke der Barmherzigkeit“ zeugt von der sozialen Zustand unserer Vorfahren und die Einstellung „Die Seeschlacht von Lepanto“ (J. Peeters, 1671) zeigt einen Querschnitt der europäischen Geschichte. Die Sankt Paulus Kirche hat auch noch etwas anderes über Kunst zu sagen und vor allem über die Kunstdiebstahl. Mehrere Werke wurden von ausländischen Besuchern gekauft oder genommen worden: der Preis des Erfolges! Nun werden die Touristen von einer ganzen Reihe von Veröffentlichungen von der Sankt Paulus Freunde produziert zufrieden. Und nirgendwo sonst in Antwerpen sind so viele Masken. Jeder auf seine Art und Weise; lächeln sie über dich, auch in den Klöstern: eine psychologische Trick mit einem täglichen Lächeln aufhellen, das Gesicht zu helfen konzipiert.

Die imposante Orgel, die eine der Top-Zehn-historischen Orgeln in Europa betrachtet wird, ist eine weitere Quelle der Freude. Zusammen mit dem Chor und Orchester, weckt sie die Gefühle derer, die in den berühmten Feierlichkeiten an den Feiertagen zur Messe gehen. Nicht entgehen lassen sollten.