Op reis in eigen stad

Een dagje OOSTENRIJK in Antwerpen

Meir, hoek van de Gramayestraat

Aan de Meir nrs. 23 en 25, op de hoek van de Gramayestraat, stond het bekende hotel ‘Le Grand Laboureur’. Een van de gasten die hier ooit verbleef, was onze Oostenrijkse vorst keizer Jozef II in 1781.

Amper een jaar nadat hij in 1780 zijn moeder Maria-Theresia opvolgt, verblijft Jozef II tijdens zijn rondreis in de Oostenrijkse Nederlanden enkele dagen in Antwerpen. Omdat hij als verlicht despoot er de voorkeur aan gaf anoniem te bezoeken – al kan men zich afvragen of die anonimiteit enkel opging voor het volk – verbleef hij niet zoals het vorsten betaamde met een groot gevolg in het ruime Prinsenhof van de Sint-Michielsabdij.

En nog net vooraleer de Oostenrijkse Nederlanden door de Fransen zullen veroverd en geannexeerd worden, komt ook de Oostenrijkse keizer Frans II in 1794 hier logeren.